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La Saint-Valentin

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La St-Valentin est une fête pour les amis, pour la famille et principalement pour les amoureux, mais comment tout cela a-t-il commencé’ Il existe plusieurs légendes historiques sur la Saint-Valentin.

Dans la Rome antique, le 14 février était consacré1 à rendre homage et à honorer Junon. Junon, la protectrisse2 des familles, était la reine de tous les dieux et déesses romains. Les Romains la considéraient aussi comme la déesse de la féminité3 et du mariage. Le jour suivant, le 15 février, commençait le «Festival de Lupercalia», période allouée4 pour honorer plusieurs autres dieux et déesses, et spécialement le dieu Lupercus, qui protégeait Rome des loups sauvages et dangereux.

A cette époque, les vies des jeunes garçons et des jeunes filles étaient strictement séparées. Mais pendant le Festival de Lupercalia, chaque garçon pigeait5 dans une grande urne le nom d’une jeune fille. Le garçon devenait alors le partenaire de cette jeune fille pour toute la durée6 du festival. Ces enfants ainsi appariés7, dansaient et jouaient ensembles pendant le festival et parfois ils demeuraient8 amis une année entière. Il arrivait même qu’ils devenaient amoureux l’un de l’autre pour ensuite se marier.

 

Le nom de Saint Valentin a été attribué à cette fête au Moyen Age9, à partir du martyr10 de Saint Valentin, mais on ne peut pas dire au juste pourquoi c’est lui qui a été choisi pour être patron11 des amoureux. Il y a beaucoup d’explications de ce fait. D’après la première, Valentin était prêtre12 à Rome. L’empereur Claudius II avait interdit13 aux soldats de se marier, pour ne pas affaiblir leurs motivations à faire la guerre. Valentin a passé outre au décret de l’empereur, et a procédé secrètement à des mariages. Il a été pris, emprisonné, puis décapité14 le 14 février.

Il existe une autre légende qui raconte qu’un Valentin, qui était l’ami des enfants, a été emprisonné par les autorités15 romaines parce qu’il refusait16 de sacrifier à leurs dieux. Les enfants, à qui leur ami manquait, lui passaient des messages à travers les barreaux17 de sa cellule18. C’est peut-être là une explication des petits mots doux, qu’on échange avec des fleurs et des cadeaux le 14 février.

La Saint-Valentin

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Par ailleurs, rapporte-t-on, un mot d’origine normande, «galantin», désignait le galant19 ou l’amoureux au Moyen Age. La ressemblance avec le nom du saint peut avoir conduit à croire que20 Valentin était le patron des amoureux.

Une coutume de la Saint-Valentin pourrait aussi avoir son origine dans l’histoire de France. La tradition qui consiste à envoyer des vers ou des pommes à l’être aimé, disent certains historiens, remonte21, en effet, à Charles d’Orléans (1391-1465), qui a été fait prisonnier à la bataille d’Azincourt, en 1415, et, restait captif22 des Anglais un quart de siècle. Depuis la Tour de Londres, on dit que, le jour de la Saint-Valentin, il aurait adressé des lettres d’amour à Marie de Clèves, qu’il a épousée à son retour.

En fait, une croyance23 populaire répandue est que c’est le 14 février, jour de la fête du saint, que les oiseaux commencent à s’accoupler24 à l’approche du printemps. Les poètes anglais Chaucer et Shakespeare en font mention dans leurs œuvres.

 

On raconte qu’à l’époque, garçons et filles célibataires tiraient au sort25, ce jour-là, le nom de leur partenaire dans un pot. Dans certaines régions, ces couples se fiançaient26. Dans d’autres, le garçon devait arborer27 le nom de la fille sur sa manche et la protéger durant l’année.

L’envoi de messages ou de cadeaux le jour de la Saint-Valentin n’était pas seulement une coutume populaire aux XVIII et XIX siècles. C’était aussi une aubaine28 commerciale. Il existait des manuels de poésie spécialement composés pour l’occasion, ainsi que des cartes manuscrites, avec ou sans textes.

Depuis le Moyen Age donc, la Saint-Valentin est la fête des amoureux. La fête moderne (avec la tradition des réunions familiales ou amicales, avec de petits cadeaux, des cartes postales décorées des cœurs roses, des anges et des fleurs, avec ses petites formes poétiques) remonte au XIXe siècle. Alors, restons dans la tradition !

1 être consacré — быть посвященным
2 protectrisse (f) — защитница
3 féminité (f) — женственность
4 allouer — предназначать
5 piger — брать, схватывать
6 durée (f) — длительность
7 apparié — объединенный в пару
8 demeurer — пребывать
9 Moyen Age (m) — средневековье
10 martyr (m) — мученик
11 patron (m) — зд. покровитель
12 prêtre (m) — священник
13 interdire — запрещать
14 décapiter — обезглавить
15 autorité (f) — власть
16 refuser — отказываться
17 barreau (m) — прут решетки
18 cellule (f) — камера
19 galant (m) — кавалер
20 peut avoir conduit à croire que… — могло привести к вере в то, что…
21 remonter — восходить
22 rester captif — оставаться в плену
23 croyance (f) — верование
24 s’accoupler — образовывать пары
25 tirer au sort — бросать жребий, вытягивать наугад
26 se fiancer — обручиться
27 arborer — выставлять напоказ
28 aubaine (f) — прибыль

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