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Bill Gates

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Bill Gates est un des personnages les plus célèbres du monde de la micro-informatique, et l’un des hommes les plus riches du monde. Mais cette réussite typiquement américaine est-elle sans zone d’ombre? Revenons sur sa biographie.

William Henry Gates naît le 28 Octobre 1955 à Seattle, état de Washington. Il descend d’une famille de la haute bourgeoisie. Ses parents s’appellent William Henry Gates Jr. et Mary Gates, et il a un frère et une sœur. Bill passe sa petite enfance à Seattle, et se révèle très vite passionné d’électronique. Il porte des lunettes, des vêtements démodés, rêvasse1 sans arrêt et ne cherche pas à mettre en valeur2 son physique maigrelet3, mais derrière cet aspect, une grande intelligence se cache. A neuf ans, il passe son temps à lire l’encyclopédie. Comme tous les enfants en avance intellectuellement, il connaît des difficultés à l’école. Il ramène des C et des D4 qui désespèrent ses parents. Ces notes s’expliquent simplement par un manque d’intérêt pour les sujets étudiés à l’école.

Ses parents, qui croient en lui, l’inscrivent à un cours privé de réputation sévère et académique, Lakeside. C’est là que Bill découvre son premier ordinateur, un DEC PDP-10. Avec des camarades de classe, il se passionne pour cette machine et étudie longuement des manuels de programmation, notamment en Basic5. Bill passe tant de temps sur l’ordinateur qu’il sèche beaucoup de cours, et connaît de nouveaux ennuis scolaires.

Il se lie d’amitié avec un certain Paul Allen, un autre élève de Lakeside, et tous deux décortiquent6 le PDP-10 sous toutes ses coutures pour en comprendre le fonctionnement. Plus tard, General Electric s’en souviendra en les engageant comme stagiaires pour renforcer les systèmes de sécurité de leurs ordinateurs.

Après leur départ de General Electric, Bill Gates et Paul Allen cherchent du travail, et sont recrutés en 1970 par Information Sciences Inc. pour écrire un programme de gestion des fichiers7 du personnel. Gates et Allen envisagent8, après quelques temps passés chez ISI de fonder leur propre entreprise. Ils commencent par inventer le Traf-o-data, un système informatique de mesure d’écoulement du trafic routier, qu’ils vendent au Washington State Road Department, pour 20000 dollars.

En 1973, Bill s’inscrit à Harvard, où il n’étudie pas beaucoup. Ce sont les ordinateurs de la salle d’informatique mis à la disposition des étudiants qui l’intéressent. Lorsque le premier microprocesseur commercialisé, l’Intel 4004, sort, Gates entrevoit l’opportunité de se lancer avec Allen dans la création d’une entreprise d’informatique, qu’ils baptisent Microsoft.

On annonce la sortie de l’Altair, le premier micro-ordinateur, à savoir le premier ordinateur basé sur un microprocesseur, en l’occurrence l’Intel 8080 qui succède au 4004. Gates et Allen se mettent au travail, dans l’espoir de développer un Basic8 pour l’Altair.

Microsoft s’installe au nouveau Mexique, et comte 4 employés, Bill Gates et Paul Allen compris. Plus tard, Microsoft déménage pour Seattle, et commence à prendre de l’ampleur9. De nouveaux employés sont engagés, et les contrats affluent10. Pendant 5 ans, l’entreprise double chaque année ses effectifs11. Bill Gates et Paul Allen sont entrés dans la spirale du succès.

En 1981, Microsoft achète le système d’exploitation12 Q-DOS, programmé pour IBM PC13 par Tim Paterson. C’est sur la base de Q-DOS que le MS-DOS sera développé. Au début des années 80, la compétition fait rage entre les développeurs pour créer un système d’exploitation universel. IBM cherche à acheter un système pour ses PC et Bill Gates, en opérant d’une façon astucieuse, impose son système avec succès. Le destin est scellé14.

En 1981, le MS-DOS est installé sur tous les ordinateurs IBM-PC, entamant un règne de près de vingt ans.

Un des premiers logiciels15 développés par Microsoft est MS Word, traitement de texte16 bien connu, sur lequel Gates axe tous ses efforts au cours des années 80, sentant venir l’avènement des imprimantes laser. MS Word est le premier traitement de texte à utiliser la souris et à montrer les caractères à l’écran tels qu’ils seront imprimés, en italique ou en gras, avec différentes polices de caractères17.

Parmi les autres grosses production de Microsoft, il faut citer bien sûr Windows, son interface graphique utilisateur, la première à voir le jour sur PC, longtemps après celle du Mac18, et bien sûr longtemps après l’apparition des toutes premières du genre. Windows est une sorte de version alternative et bon marché de l’OS du Mac, et plus Microsoft le perfectionnera, plus les deux systèmes seront proches, ce qui est à l’origine d’une bataille juridique interminable entre les deux sociétés.

Bill Gates est aujourd’hui le PDG de Microsoft, et la compagnie pèse deux fois plus de dollars qu’AOL, le plus gros de ses concurrents. Récemment, Gates a fait preuve d’une telle volonté d’expansion que de nombreux juges lui sont tombés dessus pour violation de la loi anti-trust19, notamment à cause d’Internet Explorer, son navigateur web20, qui en étant fourni gratuitement avec Windows 98, faisait une concurrence déloyale21 à Netscape22, dont l’achat devenait futile23.

Cette série de procès à abouti à une scission24 forcée de Microsoft en deux entreprises distinctes, et à une baisse spectaculaire de la société en bourse qui a entraîné pour Gates la perte de centaines de millions de dollars. La polémique pour savoir si Microsoft sortira diminuée ou au contraire renforcée de cette mauvaise passe bât son plein, mais en tout cas, l’hégémonie de Windows sur les PC, et l’hégémonie des PC sur le marché de la micro-informatique ne risque pas d’être contestée de sitôt.

1 rêvasser – погружаться в мечты
2 mettre en valeur – выставлять в лучшем свете
3 physique (m) maigrelet – тщедушная внешность
4 des C et des D – тройки и двойки
5 Basic [bazik] – язык программирования Бейсик
6 décortiquer – (зд.) разбирать до винтика
7 fichier (m) – файл
8 envisager – (зд.) планировать
9 prendre de l’ampleur – расширяться
10 affluer – поступать потоком
11 effectif (m) – штат (служащих)
12 système (m) d’exploitation – операционная система
13 IBM PC – персональный компьютер фирмы IBM
14 sceller – скреплять печатью
15 logiciel (m) – программное обеспечение
16 traitement (m) de texte – текстовый редактор
17 police (f) de caractère — шрифт
18 Mac – Макинтош
19 anti-trust — антимонопольный
20 navigateur (m) web – программа для навигации по сети Internet, браузер
21 déloyale — вероломный
22 Netscape — программа для навигации по сети Internet фирмы Netscape
23 futile — ничтожный
24 scission (f) — раскол

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